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解密:玛雅文明消失的真正原因是什么(3)

时间:2016-04-08 14:09 文章来源:网友分享 作者:网友分享 阅读数:


  受到大旱灾的影响,在短暂的复苏之后,玛雅的建造活动出现了又一次骤减。气候记录显示,在这个世纪的大部分时间里,降水量都急剧减少。干旱主要集中在公元1020年至1100年间,正好和玛雅北部从考古学上销声匿迹的日期相一致。一次或许还说明不了什么,但我们已经发现了两次这样的联系,即使是怀疑论者也难免开始思考,干旱和衰退之间是否真的存在“因果关系”。


  此前就有人提出过,11世纪的超级大旱灾或许与玛雅北部的衰落有关。但当时使用的技术无法确定准确的年份,因此很难判断这两个事件发生的时间是否重合。不过,有了去年12月发表的分析结果,我们可以更加确定地指出,气候变化发生的时间不仅与一次衰退相一致,而且还与两次都一致。


  如果说第一次干旱消灭了玛雅南部地区的文明,那么第二次干旱则为北方敲响了灭亡的丧钟。


  在第二次干旱过后,玛雅再也没有经历过真正的复苏。奇琴伊察和其它重要的北部城市也自此一蹶不振。也有一些规模较小、但同样值得注意的例外情况,比如在13世纪至15世纪期间一度繁荣的北部城市玛雅潘,但它们的城市大小和复杂程度都无法与古典时期的玛雅城市相比。从多个角度来看,11世纪便是玛雅最后的辉煌。


  有了这些新发现,气候变化导致玛雅消亡的可能性就更大了。但它究竟是怎样发生的呢?


  在解释玛雅文明的衰落时,很多理论中都提到了农业。和所有大型文明一样,玛雅人的经济实力和生产力也在很大程度上依赖于庄稼作物。最简单的解释便是,干旱导致玛雅的农产品产量不断减少,并逐渐消弱了玛雅的政治影响力,最终导致玛雅社会全体土崩瓦解。


  不过,即使是支持干旱假说的人也承认,真实情况肯定与这种假设稍有区别。


  “我们知道,在9世纪遭遇干旱之前,玛雅地区已经开始战火连发,社会和政治也出现了不稳定因素。“去年12月气候分析的共同带头人、美国贝勒大学瓦柯分校的朱莉?霍加斯(JulieHoggarth)说道。


  城市内部的冲突也很容易破坏当地的文明,可能正是玛雅人的内战导致了自己分崩离析。但干旱的问题仍然没有解决,而且干旱和衰退的时间是那么巧合。或许答案是两者兼而有之:食物储量在旱灾期间大大减少,因此对资源的竞争可能进一步加剧,最终到达了矛盾的顶点,导致玛雅文明彻底土崩瓦解,再无转圜之地。


  但还有另一种解释认为,玛雅的衰落与战争无关。导致玛雅消亡的也许并不是他们自身的阴暗面,而恰恰是他们的才干。因为虽然玛雅人以卓越的工艺闻名于世,他们对环境的破坏也是不容忽视的。


  为了获得足够的食物、养活上百万人口,玛雅人挖掘了庞大的运河系统,有些甚至宽达数百米,方便他们灌溉和抬高贫瘠的湿地(湿地覆盖了玛雅核心地带的大部分地区),打造出新的耕地(有些考古学家将它们称为“漂浮的花园”)。玛雅人还清除了大片大片的森林,既为了种植农作物,又为了腾出地方、建造新的城市。


  有些学者认为,玛雅人对环境进行的精妙操纵,或许恰恰加剧了自然气候变化的影响,从而在他们的衰亡中助了一臂之力。例如,一些人认为玛雅人去林还耕的举动也许加剧了当地的水分蒸发,因此进一步增加了干旱期间的农产品损失。


  他们高超的农业技术也许还导致了一个间接结果:人口规模过大,削弱了他们应对食物短缺的能力,因此也降低了他们在干旱气候下的抵抗力。


  不过这个原因——或这“些”原因——是什么,至于剩下的玛雅人在衰落后面临了怎样的命运,我们还是知道一些情况的。从公元1050年左右起,玛雅人开始踏上流亡之路。他们抛弃了祖先繁衍生息的内陆地区,开始朝加勒比海、或者其它水源进发,如之前在玛雅大地上制造了点点绿意的湖泊和落水洞等。


  导致玛雅人外流的原因可能是饥荒。如果在9世纪和11世纪的饥荒之后、农作物产量确实一落千丈的话,玛雅人出外寻找水源也就能说得通了。他们可能是去捕捞海产,或是对大海附近、更加潮湿的土地加以利用。不管原因是什么,他们肯定向往着更加湿润的地区。


  不过玛雅人一直重视水的作用。玛雅统治者的职责之一便是和神明沟通,希望获得丰沛的雨水和良好的收成。在玛雅各地的湖泊底部和落水洞中,考古学家都发现过人类的骨头——他们认为这些地方是通往来生的大门。这些人也许是奉命牺牲,以抚慰神明。如果雨水丰富、收获喜人,就说明他们的祈祷得到了上天的回应。




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